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¿La biografía y la autobiografía pueden ser considerados géneros literarios, o serían subgéneros?

La clasificación de la biografía y la autobiografía es controversial y depende de la definición de género. El Diccionario de la lengua española, de la Real Academia Española (Madrid: Espasa Calpe, 2001), presenta las siguientes definiciones de biografía:

  1. f. Historia de la vida de una persona.
  2. f. Narración de esa historia.
  3. f. Género literario al que pertenece ese tipo de narraciones.

Este diccionario considera la biografía como un género: aquél en que se inscriben las narraciones de la vida de una o más personas contadas por otra.

En el caso de la autobiografía, la discusión de si ésta es un género o no, se remonta a la Antigüedad clásica, en la que las autobiografías, también conocidas como comentarios, eran muy recurrentes entre las personas de altos cargos políticos o militares que querían dejar constancia de sus hazañas o de acontecimientos memorables, y entre otros personajes que buscaban dejar un registro sobre su linaje familiar o mostrar su vida como un ejemplo de virtud al cual seguir.

Si entendemos por género un ‘cada una de las distintas categorías o clases en que se pueden ordenar las obras según rasgos comunes de forma y de contenido’ (Diccionario de la lengua española), es posible clasificar la biografía y la autobiografía como géneros, ya que cada una de ellas sigue ciertas convenciones de escritura y tiene una estructura particular que la puede distinguir de otros géneros.

Para más información sobre la biografía, la autobiografía y la postura de diferentes autores sobre si son géneros o no, se recomienda la siguiente bibliografía:

Dosse, Françoise, El arte de la biografía. Entre historia y ficción, México: Iberoamericana, 2007.

May, Georges,  La  autobiografía, México: FCE, 1982, 

Molloy,  Silvia  Acto de presencia, La  escritura  autobiográfica  en  América Latina, México: FCE, 1996. 

Reyes, Alfonso, La   experiencia  literaria. Obras Completas,  t. XIV, México: FCE, 1962. En especial los capítulos "El  arte  de la  biografía” y "La  biografía  oculta".


Esta respuesta fue elaborada por la Comisión de Consultas de la Academia Mexicana de la Lengua.

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